Alberto Pereira: un “Black artist” brésilien

Sommaire

Une image re-signifiée

Une réappropriation contemporaine de l’iconographie de l’esclavage

Pixel como tinta, computador como ateliê e rua como galeria

– Alberto Pereira

“Le pixel est l’encre, l’ordinateur est l’atelier et la rue, sa galerie”. Ce sont les trois éléments que l’artiste afro-brésilien Alberto Pereira utilise pour se présenter sur son portfolio numérique. Le “collagiste” numérique et artiste urbain est naturel de Niterói, ville située sur la côte Est de la Baie de Guanabara, en face de Rio de Janeiro. Alberto Pereira a habité un peu partout sur le territoire brésilien, avant de se fixer à l’âge de 22 ans dans sa ville natale. Depuis l’enfance, Alberto est très attiré par l’art et le dessin, mais c’est lors de sa formation comme designer graphique qu’il prend contact avec l’art urbain dans ses différentes manifestions, allant des artistes de l’esthétique du lambe-lambe1 en passant par l’écriture vernaculaire urbaine jusqu’au Modernisme et au Constructivisme brésiliens. Ensuite, il continue ses études en Communication sociale qui lui donne le fondement théorique pour la réalisation de son projet artistique : des collages (numériques et analogiques) qu’il expose sur les murs des villes brésiliennes. Dans l’entretien que Pereira m’est accordée en Janvier 2018, il revient sur le rôle de son parcours académique sur sa pratique artistique.

Alberto Pereira, un artiste afro-brésilien (crédits de la photographie, site de l’artiste)

Les concepts de la Théorie de la Communication et l’usage de la Sémiotique sont à la base de mon travail de déconstruction des symboles, des signes pour la distorsion des sens. J’aime m’exprimer à travers ces formes en mélangeant les images aux textes que j’écris. J’ai une pensée qui s’organise aussi bien en texte qu’en image. (Alberto Pereira, propos recueillis par l’auteure du blog en 2018)

Ces  déconstructions et distorsions de sens interpellent le regard de ses abonnés sur les réseaux sociaux notamment sur Instagram, la galerie “dématérialisée” où Alberto Pereira (@albertopereira) expose son art. L’idée de parler de la pratique artistique de Alberto m’est venue à la visualisation de l’image ci-dessous. Ce lambe fait partie de la série de collages organisées sous le hashtag #PretoBras, qui met en scène des représentations des personnalités ou des personnages noirs communs de la culture visuelle brésilienne. La puissance de ce récit visuel émerge de l’association d’une image très connue dans cette culture visuelle avec la représentation du corps féminin habillé avec la tenue attribuée généralement aux femmes qui travaille avec la garde des enfants dans le pays. L’assemblage de ces éléments fait de ce collage une transposition très éloquente des conflits sociaux et raciaux qui traversent la société brésilienne lors de sa création (2016). Dans l’entretien qui Pereira m’accorde, il parle de son projet artistique en ce qui concerne la représentation du Noir dans l’art contemporain brésilien.

Le collage Super Nanny BR (2016) publié sur le compte Instagram de l’artiste (@albertopereira)

Une image re-signifiée

Le lambe “Supernanny BR” de Alberto Pereira est expressif et efficace en tant que récit visuel, car il synthétise les questions et les débats autour de la visibilité sociale des femmes noires et de la place qui leur est accordée dans la société brésilienne. Cette expressivité se fait en partie en raison de l’emprunt d’une image majeure de l’imaginaire populaire brésilien. Cette figure un peu androgyne, portant un masque et un collier en fer, est rattachée systématiquement à l’histoire de l’esclavage. En effet, ces attributs, le masque et le collier, sont des objets facilement reconnus par tout.e Brésilien.ne comme les outils de torture, utilisés comme forme de châtiment pendant la période esclavagiste. Au-delà de simplement rappeler le spectateur l’histoire de l’esclavage, cette figure humaine est également reconnue comme étant le portrait d’un personnage représentatif du catholicisme noir et populaire brésilien, l’esclave Anastácia.

Châtimes des esclaves (Brésil), lithographie de A. Maurin d’après Jacques Arago (1840 ca.)

À la différence d’autres saints et entités mystiques noirs qui bénéficient d’une dévotion populaire au Brésil, le culte de Anastácia est assez récent. D’après les études menées dans les années 1980 par l’anthropologue états-unien, John Burdick2, auprès des communautés chrétiennes noires à Rio de Janeiro, le culte de Anastácia s’est développé dans les années 1960. Cette dévotion aurait pris de l’ampleur par suite de l’exposition commémorative du 80e anniversaire de l’abolition de l’esclavage au Brésil, organisée par le Museu do Negro (Musée du Noir) à Rio de Janeiro en 1968. Lors de cette exposition, la reproduction d’une gravure « Châtiments d’esclave », de l’artiste et écrivain français Jacques Etienne Arago (1790 – 1854), reproduite dans l’œuvre Souvenirs d’un aveugle (1839), a fourni une image à l’histoire populaire de la jeune femme esclave Anastácia.

L’identification visuelle d’Anastácia à partir de la gravure d’Arago met en exergue la potentialité archétypale de l’image dans l’horizon de l’imaginaire culturel et de la mémoire populaire. Une image, reprise dans un contexte donné, devient un lieu où il peut se déposers des valeurs, d’idées et des interprétations complétement distinctes de la fonction de cette image vis-à-vis de son contexte de production3. Les moyens de visualisation actuels de l’image de Arago au sein de la culture visuelle brésilienne ont complétement effacé toute référence à ce contexte de production. Il se réfère aux premières décennies du XIXe siècle, période d’accroissement significatif du volume de la traite des Africain.ne.s amené.e.s vers le Brésil. Parallèlement en Europe, en particulier en Angleterre, le mouvement abolitionniste émerge dans une démarche de condamnation de l’institution esclavagiste. Cette période est inaugure une nouvelle étape pour l’iconographie de l’esclavage, par le biais du développement de nouvelles stratégies visuelles de pression ou de soutien de l’institution aux Amériques4, en créant ainsi un débat visuel autour de l’esclavage. Ce contexte de production est d’autant plus important pour lire l’image d’Arago du fait que la représentation de l’esclave puni et châtié s’insère, en tant que modèle de représentation, à une tradition iconographique largement partagée parmi les artistes voyageurs européens

[…] the mute Anastácia speaks to the graphic horrors of chattel slavery: the sexual abuse and rape, hard labour and torturous punishment endured by generations of black slaves. […] the image of Anastácia confronts the viewer with a history whose painful details live on in folk memory if not in official versions of Brazilian history 5

Jerome S. Handler, Kelli E. Hayes

D’autres questions, qui touchent l’existence matérielle de cette image, concernent le contexte de diffusion de l’imagerie de l’esclavage au Brésil à partir des années 1940. Selon Ana Lúcia de Araújo, la culture visuelle brésilienne à propos de l’esclavage met un accent sur les images qui représentent les châtiments d’esclave. Cette affirmation fait référence en particulier, à l’œuvre de l’artiste français, Jean-Baptiste Debret (1768 – 1848), exemple majeur de créateur d’images figurant l’esclave et l’esclavage au Brésil. Néanmoins, ce constat peut être aisément étendu vers d’autres images portant sur la même thématique de représentation. L’accent mis sur ce type d’imagerie, à partir de la deuxième moitié du XXe siècle, propose une lecture qui insiste sur le caractère passif et victimaire de l’esclave dans cette institution6.  La question de la diffusion et de la visualisation contemporaine de l’imagerie de l’esclavage méritent une attention particulière. Étant donné que la plupart de ces images ont leur contexte de fabrication effacé, elles entraînent l’idée erronée à propos de leur caractère illustratif de la réalité tangible de l’histoire de l’esclavage au Brésil. Cela est renforcé par le manque absolu d’apprentissage de la lecture des images. Ces aspects induisent à une compréhension inexacte de l’histoire de l’esclavage brésilienne, en particulier, et atlantique, en général.

[…] Ces représentations fonctionnent comme une sorte d’écran ou de filtre qui cache ou déforme la mémoire de l’expérience qu’ils [les africains asservis] ont vécue et transmise à leurs descendants. L’usage de cette iconographie dans le monde contemporain est aussi un symptôme des difficultés de nos sociétés à se confronter à leur passé esclavagiste et à ses legs.

Ana Lúcia Araújo

Ce regard permet d’envisager la pratique d’Alberto Pereira sous un autre angle: celui de la relecture de cette image à partir d’une perspective critique. En d’autres mots, l’emprunt de l’image d’Arago par un artiste noir contemporain tisse un lien important entre la visualité commune des images de punitions d’esclave et de nouvelles formes de visibilité sociale qui émergent au Brésil. Cette relecture rend possible le développement d’une problématique qui consiste à réfléchir critiquement sur les conséquences du passé esclavagiste sur les rapports sociaux actuels au Brésil.

Une réappropriation contemporaine de l’iconographie de l’esclavage

L’appropriation populaire de la gravure de Arago, transformée en figuration de l’esclave Anastácia, représente une volonté de réactualiser le récit historique à propos de la contribution des populations d’origine africaine à la formation de la société brésilienne. Pour Mônica Dias de Souza7, le discours institutionnel sur l’esclavage, lorsqu’il met accent sur la passivité et la victimisation de l’Africain.ne et de ses descendant.e.s, créé « une demande dans l’imaginaire social pour des modèles alternatifs » qui rend possible une reconstruction identitaire positive de la population d’origine africaine.

L’emprunt de l’image de Arago par Alberto Pereira, dans son collage, ajoute un nouvel élément de réflexion à ce débat. D’abord, son positionnement comme artiste Noir Brésilien et le renforcement de cette identité par une pratique artistique politique crée une nouvelle dynamique de représentation de personnages noirs, où l’iconographie de l’esclavage est reprise et remodelée par un regard interne. Celui-ci questionne les éléments traditionnellement acceptés comme étant des attributs des individus noirs. Dans ses projets artistiques, il démontre l’intérêt de proposer une représentation de ce personnage qui va à l’encontre des stéréotypes et clichés “raciaux” de la société brésilienne :

Je ne voyais jamais des Noirs en tant que thème (personnage) artistique à moins d’être représenté comme esclave ou voleur. Je sentais ce manque et dans ma démarche créative, je me suis rendu compte que cette absence était grande, mais anesthésiée par la société elle-même. Lorsque j’ai commencé à créer la série #NegroNobre (#NoirNoble) en 2015, j’ai vu combien cela était important pour moi et pour l’autre (que c’est moi aussi, l’autre est moi et vice-versa). Aujourd’hui, lorsque je crée quelque chose, il faut toujours avoir un personnage [noir], je ressens cette nécessité d’insérer quelqu’un Noire/Noir dans la composition. À propos la présence du thème racial [dans mes pratiques artistiques], la raison c’est parce qu’il est nécessaire. Peut-être il y aura un jour où il le ne sera plus. Mais en attendant, je marquerai cette présence. J’aime explorer la pensée humaine restreinte et réfléchir par le biais d’images qui se montrent en même temps de façon douce et agressive comme un coup de poing. J’aime travailler sur l’empathie et parler des inégalités à tous les niveaux. C’est au-delà de [couleur de] la peau, mais c’est aussi sur [couleur de] la peau.

Alberto Pereira
Alberto Pereira, @seujorge, marechal das burguesinhas [maréchal de petites bourgeoises]”, Dans la série #NegroNobre. (Source: @albertopereira, Instagram)

Cette perspective de l’art, en tant que moyen d’action politique et sociale sur le monde, approche la pratique de Alberto Pereira des cadres théoriques du Black Art britannique. Ce mouvement de l’art afro-britannique des décennies de 1970 et de 1980 propose une interrogation qui met la question de l’esclavage au centre des à propos de la place des Noir.e.s dans les sociétés post-esclavagistes. L’histoire de l’esclavage, et de la diaspora africaine qui en résulte, est réinvestie par le biais d’une relecture et d’une reprise de l’imagerie représentant le personnage noir en tant qu’esclavagisé. Par exemple, lors de la conceptualisation de la pochette de l’album Survival (1979) de Bob Marley & The Wailers, l’un des albums le plus engagé de l’artiste, la reprise de la célèbre gravure représentant un bateau négrier (Plan and Section of a Slave Ship) par Neville Garrick, l’un des artistes porteurs de cette tendance, donne une nouvelle signification à la diaspora africaine aux Amériques. N’ayant pas de drapeau8, cette diaspora est le symbole d’une histoire partagée par tous les personnes noires aux Amériques. En outre, en étant une mémoire commune, elle fait partie de l’histoire globale qui touche également l’Europe et, principalement, tout le continent africain (représenté par les drapeaux des pays du continent).

Neville Garrick, pochette de l’album Survival (1979), Bob Marley & The Wailers.
Anonyme, Plan and Section of a Slave Ship (1789), (Source: histoire-image.org)
Keith Piper, “Go West Young Man (1982), (Source: keithpiperinfo)

La lecture de ce collage de Alberto Pereira montre que  la question de l’esclavage est réinvestie à partir du constat des conséquences de cette histoire pour le vécu et la condition actuelle de la population d’origine africaine au Brésil. L’association de l’imagerie de l’esclavage au corps d’un sujet féminin représenté comme une nounou des élites est une critique, toujours d’actualité, sur le rôle subalterne auquel une grande partie de la population féminine noire est contraint.  Cette lecture se justifie pleinement si l’on pense au contexte de production de cette œuvre de Alberto Pereira. Lors d’une manifestation contre la présidente Dilma Roussef, un couple y participe en compagnie de sa nounou (Cf. article de L’express, Au Brésil, une photo réveille le fantôme de la fracture sociale et raciale, par Catherine Gouëset, publié le 22 mars 2016). Le collage de Alberto Pereira a su restituer visuellement le débat social suscité par cette photo, qui a vite été associée par une partie de l’opinion publique aux portraits de l’ama-de-leite (la nourrice), une pratique visuelle très en vogue dans la culture visuelle esclavagiste brésilienne.

Reproduction Facebook
Source: Site UOL

En outre, le fait que l’artiste assemble l’image issue de l’iconographie de l’esclavage à la représentation d’un corps aux attributs d’une nounou, mobilise un autre archétype assez puissant (littéraire, visuelle) de l’imaginaire visuel et social brésilien de la nourrice. Cette logique d’assemblage et d’appropriations des signes visuels communément reconnus dans la culture visuelle brésilienne font de ce collage une nouvelle forme de visibilité qui « émerge ici en tant que catégorie politique à travers une lutte conceptuelle et matérielle9 ».

L’association de l’image faite sur un compte Twitter de la photo à une gravure de Jean-Baptiste Debret (Famille allant à la messe, 1846)
Source: Journal Extra

L’analyse de ce collage montre que l’assemblage de différents aspects matériels et mentaux de l’imaginaire visuel brésilien met en scène les rapports conflictuels dans cette société post-esclavagiste. Ce constat rend possible la lecture de ces rapports antagonistes au sein même de  la culture visuelle brésilienne actuelle, entre une “visualité autoritaire et une contre-visualité émancipatrice”.

Dans la rediffusion récente de cette image sur son Instragram, Alberto Pereira a légèrement modifiée la légende en ajoutant la phrase “Lambe de mil oitocentos, lambe de 2016. Supernanny BR” (Un “lambe” de 1800 et de 2016). Cette modification de la légende renvoie à la pratique artistique contemporaine du lambe vers le passé esclavagiste ajoute un nouveau caractère symbolique à l’image, textuellement rattachée par sa légende à l’histoire visuelle de l’esclavage au Brésil, désormais construite par le regard de ceux qui subissent les conséquences.


Comment citer cet article: Carla Francisco, “Alberto Pereira: un “Black artist” brésilien, in L’esclavage au visuel, publié le 27/09/2018. Disponible sur: https://imageslavery.hypotheses.org/285



Citer ce billet
Carla Francisco (2018, 27 septembre). Alberto Pereira: un “Black artist” brésilien. L'esclavage au visuel. Consulté le 23 mai 2024, à l’adresse https://imageslavery.hypotheses.org/285

  1. Lambe-lambe, du verbe en portugais lamber, lécher, est un style d’art urbain contemporain qui consiste à coller des affiches, des posters sur les murs des villes. Il est connu également comme Wheat Paste ou Paste up []
  2. John Burdick, Blessed Anastacia: Women, Race and Popular Christianity in Brazil. New York, Londres, Routledge, 1998. []
  3. Jerome S. Handler, Kelly E. Hayes (2009). op.cit. p. 27. []
  4. Hugh Honour, The Image of Black in Western Art, vol. 4 Part 1: Slaves and Liberators. Cambridge (MA), Harvard Press, 2012. []
  5. Jerome S. Handler, Kelly E. Hayes, “Escrava Anastácia: The Iconographic History of a Brazilian Popular Saint”. African Diaspora, v.2 n. 1, 2009, [En ligne], p. 26 Disponible sur : http://booksandjournals.brillonline.com/content/journals/10.1163/187254609×430768. Consulté le 21 septembre 2018. []
  6. Ana Lucia Araujo (2016). “Culture visuelle et mémoire de l’esclavage : regards français sur les populations d’origine africaine dans le Brésil du XIXe siècle », Brésils, n° 10,  [En ligne], 2016, URL : http://journals.openedition.org.lama.univ-amu.fr/bresils/1972. Consulté le 27 septembre 2018. []
  7. Mônica Dias de Souza (2007), « Escrava Anastacia e pretos-velhos: a rebelião silenciosa da memória popular”. Vagner Gonçalves da Silva (org.). Imaginário, cotidiano e poder: memória afro-brasileira. São Paulo, Selo Negro, pp. 15-42. []
  8. Christine Eyene, « De l’esclavage dans l’iconographie du Black Art », Africultures vol. 2, n. 67, 2006, [En ligne], p. 77. []
  9. Maxime Boidy, Les Études Visuelles. Saint Denis, PUV, 2017. []

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.